关于在中国苹果商店被审查的那674个软件

 苹果公司就美国参议员莱西(Leahy)和克鲁兹(Cruz)的提问进行了里程碑式的书面回答,这是苹果公司第一次公开透露其在中国对软件的审核程序。从苹果答应中国政府审核制度的请求的那一刻起,言论自由就从这家公司的价值观中被抹去。然而苹果不同意这种说法,反复强调公司必须遵循市场所在地的法律。这种回应简化了错综复杂的问题,苹果也就此树立了危险的先例。

 苹果在回信中重复那些陈词滥调:“对政府要求的妥协能让中国更加开放”。苹果于2008年进入中国市场,在中国市场中运营已久。自那时起他们就用这种言辞推脱,然而事态变得越来越糟。他们能拍胸脯说,在中国经营的十年间,信息获取自由度有改进吗?

 【苹果还一直说希望提高制造他们产品的中国工人的工作条件,然而据报道,苹果的成功是建立在中国厂工的艰苦之上的,其中还有很多是童工。苹果目前还在研究该怎么改进这个状况】

 苹果的回信清楚地表明2017年的审核制度变得更加严格。这一年间,中国苹果商店中674个VPN软件被强制下架。我要向苹果和那两个参议员致敬,前者公开了中国VPN审核透明度,后者写信敦促此事件的发生。但是除VPN软件之外的其他被审核的App,苹果没有提供任何透明度信息。2017年10月份的某一天,苹果从中国区苹果商店下架了Skype。2016年下旬,苹果将中文版纽约时报从中国商店下架。

苹果争辩说他们只是在遵循中国的法律条文。然而,“遵循当地法律”并不等同于遵照价值观进行抉择。恰恰相反,这正是一个没有价值观底线的公司的默认选项。苹果可以照本宣科,把其在美国市场内缺乏监管的责任推卸给美国对言论自由的保护。苹果所允许的言论自由度完全由其市场所在地的法规决定,而公司本身并未采取任何措施来积极保护言论自由,也没有在言论自由受到威胁时发声反对。

 由于苹果公司的名声在外(仅指经济上,道德和伦理上就另说),所以苹果执行长库克(Tim Cook)所做的决定影响了许多公司。如果苹果同意被审查,这会给业界内其他电话公司施加压力,迫使他们也接受审查。然而中国当局也利用苹果给其他领域的公司做例,杀鸡儆猴。这些领域包括,掌管海外国内的新闻媒体组织,学术界内容导向的网站教育机构,及书本出版商。领域内公司从而被迫服从而进行自我审查。

 如果这些公司都像苹果一样服从于北京政府的审查令,中国人民就基本不可能绕过这项规定,读到没有被审查的内容。被审核的信息能够以完整的形式保留在中国防火墙之外,全要归功于国外网络公司的支持(或至少是容忍)。而如果这些公司都像苹果一样,我们就完全没有回旋的余地,中国网民会完全找不到任何未经审核的信息。

 以Greatfire.org为例,此网站被中国防火墙(GFW)屏蔽,而在防火墙之内浏览该网站信息的唯一方式就是使用翻墙工具。这些工具——不管是收费或是免费——由一些被迫在当地法规和自己价值观之间寻求平衡的组织使用。这些机构和苹果公司的不同之处就在于他们没有屈服于审核制。他们认为,即使用户在中国大陆境内,想要得到的信息被屏蔽,这都不妨碍这些机构对用户信息知情权的认可。在这样的信念之下,这些机构帮助用户实现他们的愿望。他们十分重视自由获取信息的价值,强度远大于他们对世界各地信息审查法的服从度。这就是对一个观念的信仰。

 翻墙工具的运作依赖于一系列其他互联网运营服务,包括网站托管服务提供商,内容分发网络,及域名注册商。如果这些公司像苹果一样决定服从审核令,那么在中国运行翻墙软件将是痴人说梦。

 换句话说,如果其他公司步苹果的后尘,那么在中国我们除了服从审核制别无他法。但是其实更糟的还在后面。中国共产党的目标远远不止控制中国境内居民的信息获取。实际上苹果已经为虎作伥,帮助当局把对中国居民的控制扩展到国际领域。根据苹果的系统设定,如果用户以中国用户的身份注册,并持有中国信用卡,他无论身在何地都在信息监管的控制之下。甚至就算这位用户到了美国,他还是不能在手机上下载VPN软件。

 原则上,这其实已经相当于苹果限制中国用户在旅途中访问在中国被屏蔽的网站。如果苹果正式开始做这件事,我们应该感到出离的愤怒,但也并不是那么出人意料,毕竟苹果早已跨越了一些道德底线。

 以看Netflix为例,如果其他公司采取相同措施,这可能意味着就算中国用户在美国,他还是不能在Netflix上看在中国被禁的影片。以此类推,中国亚马逊用户永远不能在亚马逊上买到在中国被禁止发行的书籍。而脸书可能会针对中国用户推出基于关键词搜索的审核制度,就算他在美国用也是一样。简单来说,这可能意味着,就算中国公民能到国外,跨国公司会和中国当权串通一气,让这些出国公民永远无法逃脱政府的信息审查。

 但是很重要的一点是,中华人民共和国宪法第35条明文规定:“中华人民共和国公民有言论、出版、集会、结社、游行、示威的自由。”就这一点来说,苹果其实违反了法律。

当苹果把一些软件从商店强行下架时,他们没有遵循中国的按法律法规,他们本质上只是把这当作示好的手段,拍当权的马屁,并且这样做了674次!

苹果逐渐明白,一旦破了这个先例。当权的请求会越来越多,越来越无理。

而唯一能够阻止苹果和当权同流合污的就是反海外腐败法。

 现在苹果正把VPN软件从苹果商店下架,将来就会把每一个中国人紧紧套在审核制度之中,无论他们身在何方。而这一切都是苹果以遵循当地法律的名义进行的。

 最近经济学家报声称中国总理习近平是“世界上权力最大的领导人”。中国共产党正在利用其日渐增长的权力在全球范围内改变互联网及人们的言论自由权。我们要自问,我们的信仰是什么。要确保言论自由在未来有一席之地,群众和各个机构应该在对待这个问题时比苹果公司更加真诚勇敢。

 基于苹果的回应,我们还要再问苹果一些问题。我们也注意到,联合国言论自由保护监督特别报告员大卫·凯耶(David Kaye)在2017年8月份也向苹果提出了一些问题。下列问题中有大卫的提问和之前苹果在回信中没有回答的问题。我们也就最近苹果的回应提出了一些问题。

1. 苹果加入了哪家行业协会来就中国网络安全法对中国政府进行评论?苹果在此协作中起到什么作用?(大卫·凯耶之前就中国网络安全法所发表的评论也值得一读)

2. 苹果加入了哪家行业协会来对规范云服务商业行为的管理规范通告对中国政府进行评论?苹果在此协作中起到什么作用?苹果对VPN服务的条例表达过怎样的顾虑?对这种条例对数据信息的自由流动可能产生的消极影响,苹果又表达过怎样的顾虑?

3. 所有被从苹果商店下架的647款VPN软件都在中国政府的禁令名单上吗?如果不是,中国当局有无要求下架更多或更少软件?若此要求已提出,苹果公司有什么理由来采取行动呢?

4. (来自大卫·凯耶的提问):除删除应用程序外,苹果有无为中国消费者考虑过其他选项呢?例如,苹果公司有无考虑过在下架软件的种类和数量上做限制?

5. 今年苹果将674款VPN软件从中国商店下架。中国当局对软件下架下了一次还是多次命令?苹果在几月收到这(些)禁令?

6.(来自大卫·凯耶的提问):在权衡本地法律时,苹果有没有考虑到中国在国际人权法下应尽的义务呢?在权衡下架苹果商店软件的决策时,苹果商店有没有考虑到国际公约,比如联合国联合国工商业与人权指导原则,或者全球网络倡议(Global Network Initiative)的言论自由指导原则?

7. (来自大卫·凯耶的提问):苹果有无给顾客关于下架软件的信息,并告知顾客下架软件的原因?

8. 苹果公司声称已经很清楚地告知中国政府其关于VPN软件的一些看法,那么苹果有无向中国政府做出在中国商店重新上架VPN软件的请求呢?

9. 苹果可以确保余留在中国商店的VPN软件全都符合中国政府的要求吗?

10. 自从中国苹果软件商店开始经营以来,除VPN软件外,苹果公司还下架过多少软件?苹果收到中国政府的命令,有多少次?苹果公司拒绝服从,有多少次?挽回了多少软件?

11. (来自大卫·凯耶的提问):在面对政府命令(比如紧急禁令)时,苹果是怎样决定是否限制苹果商店内容的呢?除了你们的总顾问团队,还有哪个分部门参与了这样的决策过程呢?

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星期二, 5月 23, 2017

Is China establishing cyber sovereignty in the United States?

Last week Twitter came under attack from a DDoS attack orchestrated by the Chinese authorities. While such attacks are not uncommon for websites like Twitter, this one proved unusual. While the Chinese authorities use the Great Firewall to block harmful content from reaching its citizens, it now uses DDoS attacks to take down content that appears on websites beyond its borders. For the Chinese authorities, it is not simply good enough to “protect” the interests of Chinese citizens at home - in their view of cyber sovereignty, any content that might harm China’s interests must be removed, regardless of where the website is located.

And so last week the Chinese authorities determined that Twitter was the target. In particular, the authorities targeted the Twitter account for Guo Wengui (https://twitter.com/KwokMiles), the rebel billionaire who is slowly leaking information about corrupt Chinese government officials via his Twitter account and through his YouTube videos. Guo appeared to ramp up his whistle-blowing efforts last week and the Chinese authorities, in turn, ramped up theirs.

via https://twitter.com/KwokMiles/status/863689935798374401

星期一, 12月 12, 2016

面对中国,Google 还打算终结网络审查吗?

三年前,施密特宣布谷歌将在十年内终结网络审查。当时我在卫报发表文章,批评谷歌的时程太长,并指出他们其实有可能在十天内达成目标。

星期四, 11月 24, 2016

Facebook: Please, not like this

Facebook is considering launching a censorship tool that would enable the world’s biggest social network to “enter” the China market. Sadly, nobody will be surprised by anything that Mark Zuckerberg decides to do in order to enter the China market. With such low expectations, Facebook is poised to usurp Apple as China’s favorite foreign intelligence gathering partner. If the company launches in China using this strategy they will also successfully erase any bargaining power that other media organizations may hold with the Chinese authorities.

星期二, 7月 05, 2016

GreatFire.org 现在开始测试VPN在中国的速度和稳定性

在中国有一个普遍观念,如果你有一个可以使用的VPN,那么你应该保持沉默。就信息自由而言,这种观念的问题在于获取知识竟成了一种秘密。今天,我们推出一个项目,希望能够摧毁这种模型。

我们最新的网站,翻墙中心,目的在于实时提供那些能够在中国使用的翻墙方案的信息和数据。在2011年以来我们就已经开始收集在中国被屏蔽的网站,现在我们也将增加那些可用的VPN和其他翻墙工具。

我们发布翻墙中心主要有四个目的。

我们的首要目标是助长使用翻墙工具的国人的数量。通过分享我们这些工具的信息和数据,我们希望对更广泛的受众展示那些工具时可以使用的。

我们的第二个目标是通过带来工具性能的透明化来提升中国用户的翻墙体验。我们将会测试工具的速度(流行网站的加载速度)和稳定性(流行网站加载成功的程度)。

我们开发速度测试的目的是要真实反映用户的体验。当用户在网站测速时,浏览器在后台会从10个世界上最流行的网站上下载一些资源文件。根据Alexa排名,这些网站分别是Google, Facebook, YouTube, Baidu, Amazon, Yahoo, Wikipedia, QQ, Twitter and Microsoft Live。速度的结果是简单的计算下载文件文件的大小和下载所需的时间。我们同样也会验证下载的文件是否完整。如果文件的内容是错误的或者在40秒内无法完成下载,我们会标记为失败。这个数据被我们用来生成另一个重要指标-稳定性。

其他的速度测试工具仅仅是通过发送数据到它们自己的服务器来测量上传和下载的速度。这种数据无法反应用户的体验,因为正常的浏览器通常会频繁的发送一系列的请求(而不是上传或下载一个大文件)到许多的服务器,而不止是一个。

我们的第二个指标 - 稳定性 - 是其他的服务通常不会测试的。一个健康的互联网连接应该达到100%的稳定性,除非有人在测试中把网线拔了。但是在中国使用翻墙工具却不是这样。任何时候连接都有可能变得不稳定或十分缓慢。根据请求的大小,最终的地点和代理的方式,一些请求有可能会失败。比较服务的稳定性要比比较速度更加重要。

你可以测试任意的翻墙工具,列表之外的也可以。中国的VPN用户也可以测试他们的工具,测试结果也会添加到数据库中。这些数据都将会对所有人开放。实时的在中国测试是非常重要的,因为VPN随时都可能被封锁或解封。我们欢迎任何的关于测试过程的反馈。有技术能力的用户也可以通过审查我们的javascript代码来获悉我们的测试是如何工作的。

我们郑重的邀请翻墙工具的开发者们向我们提供测试过程的反馈。我们的第三个目标是帮助这些开发人员改进他们的产品,让更多的选择适用于中国的顾客。此外,越多的工具可以工作,就意味着中国当局对翻墙的打击就会越难。

中国的用户都知道,在过去的18个月中当局加紧了对翻墙工具的攻击。而翻墙中心将会吹响反击的号角。反其道而行之,让这不再成为秘密。我们要鼓励人们分享翻墙工具可以工作的信息。

我们的第四个目标就是要为GreatFire.org创造收益。目前GreatFire仍然依靠世界各地的热心人士和组织的捐款。我们希望减少对这些机构的依赖,并探寻GreatFire.org自给自足的道路。用户只需到翻墙中心就能购买任意一款我们目前在测试的付费工具。GreatFire将作为这些工具在中国的经销商,因此VPN供应商会给予我们每个零售的一部分。用户也不必在中国购买这些翻墙服务。

星期六, 5月 07, 2016

The New York Times vs. The Chinese Authorities

Could the New York Times be setting the best path forward for news organizations in China?
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